Agosto 14, 2022

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A abordagem all-in e cheia de estrelas do Los Angeles Rams resulta na vitória do Super Bowl LVI sobre o Cincinnati Bengals

INGLEWOOD, Califórnia. – O Super Bowl LVI estava se tornando uma grande decepção para o Los Angeles Rams.

Eles haviam perdido a liderança durante um início desastroso para o segundo tempo. Eles haviam perdido um de seus melhores jogadores no wide receiver Odell Beckham Jr.. a uma lesão no joelho. Eles estavam prestes a desperdiçar performances do calibre de MVP de Aaron Donald e Von Millerpara não mencionar o que pode ser sua melhor chance de um campeonato no futuro próximo.

Então, como fizeram tantas vezes durante a temporada do campeonato dos Rams, o quarterback Matthew Stafford e amplo receptor Cooper Kupp veio em socorro.

Em um drive que vai cair na história da NFL, Kupp converteu uma quarta descida com um final ao redor, empatou três penalidades seguidas e pegou quatro passes de Stafford, o último dos quais produziu um touchdown de 1 jarda com 1:25 restantes, encerrando um Drive de 79 jardas que começou com 6:13 restantes.

Donald então fechou a porta com outra pressão do quarterback do Bengals Joe Burrow.

O retorno dos Rams ao topo do mundo da NFL é o final perfeito para uma história que parece um roteiro de Hollywood.

Eles hipotecaram seu futuro, negociando altas escolhas de draft em um esforço total para vencer o Super Bowl LVI no SoFi Stadium – na primeira temporada com fãs no local de US $ 5 bilhões do proprietário Stan Kroenke – e valeu a pena com uma vitória por 23-20 sobre o Cincinnati Bengals no domingo. Foi o segundo título do Super Bowl dos Rams e o primeiro título em Los Angeles desde 1951.

Eles voltaram para Los Angeles em 2016, um regresso a casa que se seguiu a uma corrida de 21 anos em St. Louis. Louis, que foi destacado por uma vitória no Super Bowl XXXIV em 2000. Eles caíram duro no Super Bowl LIII para os Patriots após a temporada de 2018, preparando o cenário para uma eventual redenção.

Eles conseguiram graças a uma série de movimentos ousados.

  • Contratando Sean McVay, de 30 anos, como treinador principal em 2017, tornando-o o treinador mais jovem da história moderna da liga.

  • Trocando duas escolhas de draft de primeira rodada para o Jacksonville Jaguars por cornerback Jalen Ramsey em outubro de 2019.

  • quarterback de negociação Jared Goffduas escolhas de primeira rodada e uma escolha de terceira rodada para o Detroit Lions por Stafford em janeiro de 2020.

  • Trocando uma escolha de segunda e terceira rodada para o Denver Broncos por Miller em 1º de novembro. 1.

  • A contratação de Beckham Jr. para um contrato de um ano em novembro 11.

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Kroenke trouxe sua equipe de volta a um mercado esportivo altamente saturado de propriedade do Los Angeles Dodgers e do Los Angeles Lakers e seus 24 campeonatos mundiais combinados, uma realocação que veio com a promessa de um novo estádio e mais tarde levou a uma ação judicial do St. Louis resolveu por US$ 790 milhões.

Os Rams também deram uma chance a McVay após uma campanha ruim e chata de 4 a 12 sob o comando do técnico Jeff Fisher na primeira temporada da equipe em LA McVay, que ponderou abertamente sobre seu futuro enquanto tenta equilibrar sua vida profissional e pessoal, agora é o Treinador mais jovem a vencer um Super Bowl aos 36 anos.

“Muitas pessoas dançaram em Los Angeles”, disse o diretor de operações do Rams, Kevin Demoff, no início deste mês. “Ninguém estava disposto a dizer: ‘Vou comprar um terreno, construir um estádio, trazer meu time e realmente plantar minha bandeira sem saber o resultado’. Esse primeiro risco seguido por Sean McVay, esses dois riscos nos prepararam para onde estamos hoje”.

Havia muito risco na maneira como os Rams construíram sua lista de campeões. Eles continuamente desistiram de capital de alto nível enquanto negociavam um jogador famoso após o outro – Ramsey, Miller, recebedores Sammy Watkins e Cozinheiros Brandin e zagueiro Marcus Peters, para nomear alguns. Eles acreditavam que essa abordagem era necessária para capturar a atenção de uma cidade que ama suas estrelas e construir o que continua sendo uma base de fãs morna.

Mas sua maior troca de todas foi o sucesso de bilheteria de Stafford, que deu a eles uma atualização necessária sobre Goff – a quem eles selecionaram primeiro no geral em 2016 depois de trocar 15 vagas – e, como esperavam, a peça que faltava para uma corrida no Super Bowl. Valeu muito a pena o risco.

Stafford disse à ESPN após a troca que queria jogar em grandes jogos depois de ficar sem vitórias em todas as três aparições nos playoffs ao longo de 12 temporadas com os Lions. Ele teve essa chance depois de levar os Rams a um recorde de 12-5 e o título da NFC West. Ele provou ser digno do grande palco ao liderar as vitórias na rodada divisional, NFC Championship Game e Super Bowl.

Não que tenha sido um passeio totalmente tranquilo para os Rams ou seu quarterback.

Stafford parecia um candidato a MVP no início da temporada, já que os Rams correram para um início de 7-1, mas depois cometeu seis turnovers ao perder três jogos consecutivos em novembro para eventuais equipes dos playoffs. Eles também perderam o receptor Robert Woods a uma lesão no joelho no final da temporada durante essa derrapagem, imediatamente transformando a adição de Beckham de um luxo para uma necessidade como o número 1. 2 atrás de Kupp, o Jogador Ofensivo do Ano da NFL.

Os Rams venceram seus próximos cinco jogos, apesar dos problemas de turnover de Stafford continuarem e um surto de COVID-19 atingir seu vestiário, levando a NFL a voltar seu jogo da semana 15 com o Seattle Seahawks para uma terça-feira.

Eles tiveram a chance de eliminar o San Francisco 49ers da disputa dos playoffs na semana 18, mas abriram uma vantagem de 17 a 0 em casa – diante de um mar de torcedores do Niners vestidos de vermelho que invadiram o SoFi – a caminho da sexta consecutiva derrota para seus rivais divisionais.

As contratações de Beckham e Miller sinalizaram ainda mais sua abordagem all-in para 2021. Em 11 jogos, incluindo playoffs, Beckham recebeu sete passes para touchdown, enquanto Miller registrou nove sacks.

“Eles foram muito impactantes na reta final”, disse o gerente geral Les Snead no início desta semana, “e essa era a intenção de trazê-los”.

Miller e Beckham foram as últimas estrelas a se juntar a um elenco que incluía Kupp (que ganhou a tríplice coroa da NFL durante a temporada regular), Ramsey (que liderou a equipe com quatro interceptações) e Donald (que teve outro Defensive Player of the Year -temporada digna). Todos os três foram nomeados primeiro time All-Pro.

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No entanto, os Rams podem não ter chegado ao Super Bowl LVI se não fosse por alguns de seus jogadores menos conhecidos que conseguiram grandes jogadas nos playoffs. Havia segurança de backup Nick Scott pegando Tom Brady na rodada divisional e linebacker Travin Howard selando o NFC Championship Game caindo com um errante Jimmy Garoppolo jogar que a pressão de Donald tinha forçado. E havia Matt Gay chutando o field goal da vitória vs. Tampa Bay, depois fazendo isso de novo vs. os 49ers, coroando o rali dos Rams de um déficit de 10 pontos no quarto trimestre.

“Voltar, derrubar seu maior rival no maior jogo em seu novo estádio pelo direito de jogar um Super Bowl, essa é a história de Hollywood”, disse Demoff. “Eu não quero ter que escrever a sequência onde nós decepcionamos no final da primeira versão e voltamos e tentamos escalar a montanha novamente.”

Isso teria sido especialmente difícil, dadas as perguntas sobre a viabilidade a longo prazo de uma lista que foi construída para vencer agora. Os Rams não estão programados para escolher na primeira rodada até 2024 – o que marcaria sete anos sem fazê-lo – depois de desistir de seus números de 2022 e 2023. 1s no comércio de Stafford. Eles se separaram da segunda e terceira rodadas deste ano para Miller, o que os deixa sem uma escolha entre os 100 primeiros.

Eles também estão quase US $ 14 milhões acima do teto salarial de 2022, o que tornará difícil assinar novamente com agentes livres pendentes, como Beckham e Miller, e manter titulares caros como o left tackle. Andrew Whitworthque pode se aposentar de qualquer maneira.

“Não é para os fracos de coração”, disse Demoff sobre a abordagem que os Rams adotaram na construção de sua lista. “Não é para os fracos de carteira. Temos que provar que isso vai dar certo… Precisamos provar que isso pode funcionar e que podemos continuar a fazê-lo.”

Mas os Rams não precisam se preocupar em fazer a sequência agora, depois de acertar o final perfeito no Super Bowl LVI.