Setembro 29, 2022

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Atualizações ao vivo: notícias de protesto de caminhoneiros do Canadá

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Apesar de uma massa de manifestantes exigindo o fim dos mandatos de vacinas e restrições de coronavírus no Canadá, pesquisas mostraram que a maioria dos canadenses apoia as medidas de saúde pandêmicas.CréditoCrédito…Elaine Cromie para The New York Times

Bloqueios na fronteira EUA-Canadá bloquearam os fluxos de suprimentos críticos pelo quarto dia na sexta-feira, deixando as empresas lutando por materiais e fechando grandes fábricas de automóveis de Ontário ao Alabama.

O fechamento parcial da Ambassador Bridge, a travessia terrestre mais movimentada entre os países e um canal vital para a indústria automobilística, provocou ondas nas cadeias de suprimentos norte-americanas. Grupos empresariais pediram às autoridades que removam à força os manifestantes que bloqueiam a ponte.

Algumas empresas tentaram redistribuir peças-chave entre suas fábricas e procuraram outras formas de movimentar os produtos.

Mas outros pareciam renunciar às paralisações, dizendo que contornar a Ponte Ambassador, que liga Detroit e Windsor, Ontário, era muito caro ou difícil.

A Toyota disse que as interrupções levaram a um “tempo de inatividade periódico” em suas fábricas de motores em West Virginia e Alabama, bem como fábricas no Canadá e Kentucky, e que as interrupções provavelmente continuarão durante o fim de semana. A Ford reduziu a capacidade em duas fábricas em Windsor e Oakville, que também fica em Ontário, e fechou sua fábrica de montagem em Ohio.

As interrupções ameaçaram persistir enquanto motoristas de caminhão e membros de grupos de extrema-direita protestavam contra os mandatos de vacinas e outras restrições pandêmicas no Canadá e pediam a renúncia do primeiro-ministro Justin Trudeau.

“A cada hora que isso persiste, os custos aumentam”, disse Brian Kingston, presidente da Associação Canadense de Fabricantes de Veículos, cujos membros incluem Ford, GM e Stellantis, dona da Jeep, Ram e outras marcas. “Eles precisam fazer cumprir a lei e remover os manifestantes da estrada que leva à ponte.”

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As paralisações da produção piorarão a escassez de veículos novos, o que já aumentou os preços, alertou a IHS Markit, uma empresa de pesquisa, na sexta-feira.

Tanto o governo canadense quanto o americano estavam tentando ajudar a fazer com que autopeças, frutas e vegetais frescos e outros produtos passassem pela fronteira.

Autoridades canadenses estavam permitindo que algumas empresas enviassem mercadorias por outros portos de entrada sem ter que arquivar documentos novamente. As autoridades alfandegárias dos EUA estavam ajudando nesse esforço adicionando pessoal e linhas de triagem nesses cruzamentos alternativos.

Fabricantes e empresas de logística às vezes desviavam caminhões por centenas de quilômetros para pontes e postos de fronteira que ainda estavam abertos, mas as alternativas à Ponte Ambassador são limitadas, disse Kelly Stefanich, porta-voz da Toyota.

O envio de remessas através de Buffalo e Mackinaw, Michigan, por exemplo, exige mais motoristas e caminhões, que já estavam em falta.

Algumas empresas estavam pagando mais para redirecionar o frete por Buffalo, onde a passagem permaneceu aberta, disse Jennifer Frigger-Latham, vice-presidente de vendas e marketing da EMO Trans, uma empresa de logística.

Mas encontrar rotas alternativas nem sempre foi fácil, disse Linda Dynes, vice-presidente executiva de operações canadenses da Farrow, uma despachante alfandegária de 100 anos.

“Parece que toda vez que você encontra um caminho alternativo, ele é bloqueado, seja por um veículo agrícola ou um caminhão”, disse ela.

Os preços spot domésticos para remessas triplicaram em alguns casos, fazendo com que muitas empresas suspendessem as remessas, acrescentou ela.

Muitos caminhões estão tentando usar uma ponte que liga Port Huron, Michigan, com a cidade canadense de Sarnia, ao norte de Detroit. Mas o trânsito é tão intenso que os caminhões geralmente precisam esperar horas para atravessar, disse. Kingston disse, acrescentando que ouviu falar de esperas de até oito horas.

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Algumas montadoras moveram peças por frete aéreo ou mesmo por helicóptero. Mas “a carga aérea não é tão eficiente para componentes grandes e volumosos”, disse o Sr. disse Kingston.

Ele observou que a Ponte Ambassador foi projetada para acomodar um grande número de caminhões pesados. Alguns materiais perigosos ou outras cargas especializadas não podem cruzar de outra forma.

Montadoras e fornecedores também estão separando os carregamentos e colocando-os em caminhões e vans menores, que podem passar por um túnel que permanece aberto entre Detroit e Windsor.

Mas essas medidas são dispendiosos paliativos, e muitas empresas estão simplesmente desacelerando a produção até que o bloqueio termine. “A esperança é que isso acabe em breve”, disse Dan Hearsch, diretor administrativo da AlixPartners, uma empresa de consultoria que tem ajudado as montadoras a lidar com a turbulência.