Outubro 1, 2022

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Comboio de caminhões circula por Washington DC para protestar contra restrições do Covid | Washington DC

Uma longa fila de enormes caminhões semi-articulados, veículos recreativos e carros circulava Washington DCno domingo, em preparação para o que seus motoristas em protesto prometeram que será uma semana de interrupção do tráfego na capital dos EUA alinhada em torno de uma série de demandas, incluindo o fim de todas as restrições relacionadas à pandemia de coronavírus.

De sua base temporária em um local de corrida de veículos em Hagerstown, 130 quilômetros a noroeste de Maryland, os organizadores do que chamam de “Comboio do Povo” de cerca de 1.000 veículos disseram que planejam dar as boas-vindas à nova semana de trabalho dirigindo lentamente por Washington na já notoriamente congestionada Beltway, ou anel viário, na velocidade mínima legal na tentativa de transmitir sua mensagem aos políticos nacionais.

O comboio, um desdobramento dos protestos de caminhoneiros mais ao norte que rosnaram Ottawa e interromperam as artérias de transporte canadenses para os EUA, começou a se reunir na Califórnia na semana passada.

À medida que avançava para o leste, encontrou companheiros de viagem igualmente móveis e ideologicamente alinhados ao longo do caminho.

Mas os Estados Unidos já estão liberando rapidamente seus cidadãos de uma colcha de retalhos de restrições pandêmicas e mandatos de Covid, à medida que a onda mais recente de infecções diminui em muitos estados e autoridades e o público começa a falar da pandemia em declínio.

As circunstâncias em mudança estão agora levando os organizadores de comboios a adaptar suas demandas a uma cesta mais livre de aspirações e motivos.

Alguns participantes disseram que o destino era motivo suficiente para fazer a caminhada. No autódromo na noite de sexta-feira, um participante que se descreveu como o principal caminhoneiro disse a uma multidão que iria dirigir seu caminhão até o coração da capital americana.

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Mas ainda não está claro se o comboio planeja entrar na pequena área ocupada por Washington DC, ou enroscar massas de funcionários do governo e legisladores em suas viagens matinais e noturnas pela estrada Beltway pelos estados vizinhos ao Distrito de Columbia enquanto se dirigem para seus escritórios onde administram os assuntos de estado da nação.

As agências de aplicação da lei dos EUA estão prestando atenção. Um protesto móvel anterior chamado Stop the Tires [denoting the US spelling of tyres] se transformou em uma manifestação “Stop the Steal” apoiando a falsa alegação de Donald Trump de que ele havia sido fraudulentamente negado a vitória nas eleições de novembro de 2020.

E isso, por sua vez, tornou-se parte do motim de insurreição de 6 de janeiro no Capitólio dos EUA por apoiadores extremistas de Trump, o então presidente republicano, enquanto tentavam derrubar a certificação oficial do Congresso dos EUA da vitória presidencial do democrata Joe Biden.

“Decidi criar uma página no Facebook onde eu e meus amigos pudéssemos nos reunir para tirar fotos sobre as políticas que serão implementadas se Trump não for mais o presidente”, disse Jeremy Rewoldt, fundador da StoptheTires2020. O caminhoneiro publicação em novembro de 2020.

No local do autódromo, os motoristas disseram que suas frustrações incluíam mandatos de vacinas no local de trabalho e outras medidas pandêmicas. As multidões gritavam slogans anti-Biden e mostravam apoio a Trump.

A reunião parecia muito com um comício de Trump, com uma bandeira americana gigante pendurada entre guindastes presos às caçambas de caminhões semi-articulados.

Muitos veículos tinham placas de todos os Estados Unidos; Muitos motoristas estavam buzinando, uma tática que levou os moradores de Ottawa quase à distração e fez com que um tribunal superior de Ontário proibisse por 10 dias o toque de buzina.

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O Departamento de Segurança Interna dos EUA disse que está coordenando com as autoridades locais a preparação para a chegada do comboio e alertando que os caminhoneiros podem atrapalhar os serviços de emergência.

No ponto de encontro em Hagerstown, cerca de 1.000 manifestantes se reuniram no domingo para ouvir detalhes do plano. Começando com um culto de oração durante o qual um pastor lhes disse que eles eram “heróis”, os caminhoneiros ouviram o organizador Brian Brase que os instruiu a dirigir entre 45 e 55 milhas por hora e ficar em uma fila nas estradas para e ao redor de Washington em para melhor mostrar o tamanho do comboio.

Eles levantaram seus cafés da manhã em saudação antes de partir para a capital, informou o Washington Post.

Brase disse que os motoristas planejavam contornar o anel viário da capital duas vezes no domingo e repetir esse padrão nos dias de sucesso. “Não queremos encerrar a DC”, disse Brase ao jornal.

“Não somos anti-vaxxers. Não estivessem. Nós só queremos liberdade, liberdade. Queremos escolher. Nós só queremos a escolha. Então, amanhã é basicamente uma demonstração de quão grandes somos e quão sérios somos.” Brase acrescentou que não estava claro quanto tempo o comboio de protestos iria durar.

Mas ele disse aos motoristas, que são em sua maioria homens brancos de meia-idade, para comemorar a distância que eles percorreram, sem instruções sobre o que fazer no destino ou qual poderia ser esse destino.

Sem destino ou desfecho em mente, os caminhoneiros de domingo pareciam destinados a circular até segunda ordem.

Acima do barulho das buzinas, Brase descreveu a situação como “muito fluida”.