Setembro 29, 2022

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Comboio do Povo: Reunião em Hagerstown

Os caminhoneiros e seus apoiadores agora são os mais próximos da capital do país, onde querem responsabilizar os legisladores pelas respostas do governo à pandemia. Seus planos para os próximos dias permaneceram obscuros na tarde de sábado, mas os organizadores disseram que pretendiam ficar aqui, a cerca de uma hora de carro do Beltway, pelo resto do dia e realizar um comício à noite.

Os motivos do comboio também são confusos. As pessoas reunidas nesta cidade do oeste de Maryland descreveram frustrações com os mandatos de vacinas no local de trabalho e restrições projetadas para limitar a propagação do vírus. coronavírus – embora essas regras já tenham sido levantadas em muitos lugares. A multidão na pista gritava slogans anti-presidente Biden e mostrava apoio ao ex-presidente Donald Trump. Analistas de extremismo apontam para um conjunto mais amplo de causas de direita que motivaram os participantes.

Caminhões e carros entraram no complexo de autódromos na manhã de sábado, passando sob uma bandeira americana acenando de um cabo entre duas lanças de 30 pés ligadas a semi-reboques. Dentro, caminhoneiros e seus apoiadores estavam acordando após o comício de sexta-feira à noite. A maioria na multidão eram homens brancos, mas também havia algumas crianças e cachorros.

Filas e mais fileiras de caminhões-tanque, carretas, trailers, trailers e picapes se alinhavam no estacionamento, com placas de Utah, Maine, Arkansas, Texas e outros estados. Um coro de buzinas soou da área onde os veículos do comboio estavam empilhados em filas, aguardando seu próximo movimento.

Na noite de sexta-feira, Brian Brase, um organizador do comboio, olhou para a multidão, alguns vestidos com gorros vermelhos, brancos e azuis e agitando bandeiras americanas, e disse-lhes para comemorar a distância que haviam percorrido. Mas eles teriam que esperar mais tempo para saber seu destino final e o que fazer quando chegassem lá.

“Bem, nós vamos fazer alguma coisa”, disse ele, rindo. “O que é isso ainda está para ser determinado. Por favor, seja paciente. “

Os organizadores do auto-intitulado “Comboio do Povo” enfatizaram que não entrarão em DC e disseram anteriormente que mirariam a área do Beltway no sábado. Mas Brase anunciou na manhã de sexta-feira aos apoiadores em Lore City, Ohio, que esses planos haviam mudado. Eles estavam hospedados em Hagerstown no sábado antes de provavelmente mirar em outro local “a apenas três quilômetros do Beltway”, disse ele, sem fornecer detalhes.

Questionado sobre os planos do grupo, o organizador do People’s Convoy, Mike Landis, disse: “Nós vamos continuar irritando DC… Apenas faça eles se perguntarem um pouco.” Ele continuou: “Olha, somos caminhoneiros; somos muito espontâneos.”

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A possibilidade de caravanas de caminhoneiros indo para o Beltway gerou preocupações de segurança, atraindo agências policiais de DC, Maryland e Virgínia para monitorar o grupo. Os torcedores foram entrando e saindo ao longo da viagem, dificultando a estimativa do tamanho do comboio.

Autoridades de toda a região aconselharam os motoristas a se prepararem para o tráfego potencialmente severo durante o fim de semana. “É uma situação muito fluida”, disse Ellen Kamilakis, porta-voz do Departamento de Transportes da Virgínia, no sábado.

Na noite de sexta-feira, o clima do grupo era de celebração e orgulho. Caminhoneiros berravam “Take Me Home, Country Road” e comiam espaguete, hambúrgueres e tacos de frango doados pelos torcedores. Os líderes ficaram no palco improvisado de um caminhão e criticaram o governo federal por impor mandatos de vacinas e máscaras, políticas que eles acreditam violar seus direitos fundamentais como americanos.

Os manifestantes, inspirados no autodenominado “Comboio da Liberdade”Que ocupou o centro de Ottawa por semanas, reclamaram sobre a violação percebida de suas liberdades. Alguns dos caminhoneiros exibiam bandeiras misturando as estrelas e listras com a folha de bordo canadense.

Pesquisadores de extremismo que seguem esse movimento dizem que a hostilidade dos manifestantes em relação às vacinas é apenas uma das várias crenças antigovernamentais e de direita que eles defendem. Carretas, semis e outros caminhões e carros na área de estacionamento do autódromo foram decorados com placas e mensagens referenciando visões políticas de extrema-direita e teorias da conspiração, incluindo chamadas para “prender Fauci”, referindo-se ao conselheiro médico da Casa Branca Anthony S. Fauci e equiparando os mandatos à escravidão. Alguns torcedores usavam bonés Make America Great Again. Outros agitavam bandeiras com alusão a um slogan explícito anti-Biden.

No sábado, cartazes e faixas incluíam slogans políticos, versículos bíblicos e expressões de patriotismo. “Abra o pipeline da Keystone”, dizia um deles. Outros: “Trump venceu” e “não cumpriremos”.

Uma mulher ofereceu cópias gratuitas da Bíblia de um estande perto de outro torcedor vendendo camisetas “Comboio do Povo”.

Brase disse que o grupo quer o fim da declaração nacional de emergência em resposta ao coronavírus – emitida pela primeira vez pelo então presidente Donald Trump em março de 2020 e posteriormente estendida pelo presidente Biden – e que o Congresso realize audiências investigando a resposta do governo à pandemia.

Craig Brown, 53, deixou sua casa em Sandpoint, Idaho, há duas semanas. Motorista de caminhão de carga, ele levou uma entrega de maçãs para Los Angeles para se aproximar do ponto de lançamento do comboio em Adelanto, Califórnia. Ele se sentiu desconfortável com o fato de o governo esperar que ele recebesse uma vacina tão nova e queria ensinar suas filhas adolescentes a defender o que acreditam. Então ele comprou alimentos não perecíveis para um mês, instalou um freezer extra em seu veículo e partiu para se juntar a um movimento.

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Em fevereiro Em 23 de janeiro, um grupo de caminhoneiros americanos iniciou uma viagem pela Califórnia a Washington para protestar contra as restrições ao coronavírus. (Reuters)

A caminho de Los Angeles, Brown estourou a traseira de seu caminhão e esperou cinco dias pelos reparos. E antes mesmo de encontrar os outros caminhoneiros, Brown adotou um golden retriever de dois anos chamado Copper.

Até fevereiro 23, ele se juntou ao grupo em sua saída do sul da Califórnia. Desde então, Brown disse que a viagem foi mais emocionante do que ele poderia imaginar. Pessoas de todo o país fizeram cartazes para apoiá-los, disse ele, e tantos voluntários trouxeram comida para as paradas de descanso que ele mal havia aproveitado seus não perecíveis.

“É uma altura ver todas as pessoas nos viadutos e nas laterais das estradas”, disse Brown. “Todas essas pessoas estão nos tratando como se fôssemos heróis.”

Brown, que teve covid-19 no mês passado, não quer fazer nada político em DC

“Vamos comer, festejar e desfrutar da companhia de pessoas que pensam que somos heróis”, disse.

Durante a viagem, os torcedores ficaram em viadutos frios para acenar bandeiras americanas. Eles aplaudiram em comícios e acompanharam a jornada nas mídias sociais. E as doações chegaram. Até segunda-feira, o grupo alegou ter arrecadado mais de US$ 1,5 milhão.

Um participante do comboio disse na sexta-feira durante uma transmissão ao vivo no YouTube que “caminhões selecionados irão para a Casa Branca”, mas enfatizou que o grupo como um todo não iria para a cidade. Ele não deu detalhes sobre esses planos, e não havia sinais de que eles tivessem se materializado no início da tarde de sábado.

“Não quero que as pessoas pensem que estamos invadindo DC”, disse ele na transmissão ao vivo. “Este não é o comboio indo para DC Commons. Estes são alguns drivers selecionados.”

Não houve pedidos de autorização de comboio relacionados a caminhoneiros para os próximos dias, disse o porta-voz do Serviço Nacional de Parques, Mike Litterst, na sexta-feira. Caminhões grandes são proibidos em muitas estradas do Distrito, e há muitos regulamentos que regem sua operação, incluindo quanto tempo podem ficar parados.

Em Hagerstown, Heather Kelly, 43, ex-enfermeira, disse que sempre tomou as vacinas necessárias para seu trabalho, mas não queria receber o que viu como uma nova vacina contra a covid. Sua oposição às regras de máscaras e mandatos de vacinas – e a perda de fé no governo que ela disse que desencadeou – derrubou sua vida. Ela largou o emprego em uma instituição de longa permanência e tirou os filhos da escola.

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“Você tem livre arbítrio, livre arbítrio”, disse ela. “Você deixou o governo lhe dizer para colocar algo em seu rosto. Eu vou ter que cobrir minha cabeça como se estivesse em um país muçulmano?”

Kelly, que disse ter votado em Barack Obama para presidente em 2008, veio a Washington para a reunião de 1º de janeiro. 6, 2021, comício em apoio a Trump, mas disse que não soube do ataque ao Capitólio até chegar em casa em Ohio. Pouco mais de um ano depois, ela empilhou seu filho de 18 anos em sua minivan e se juntou ao comboio.

“Eu estava trabalhando duro. fui conduzido. Passei minha infância na faculdade de medicina”, disse Kelly, de frente para o filho sob o tom amarelo das luzes do caminhão, com os olhos marejados. “Vê-lo corrompido do jeito que está, é muito triste para mim.”

Jim Hasner juntou-se ao comboio em Indiana, dirigindo um caminhão. Ele é dono de sua própria empresa e culpou as restrições da pandemia pelas dificuldades econômicas.

Como alguns outros participantes, ele culpou a censura na grande mídia e pelo governo por esconder a verdade real sobre a pandemia. Ele disse que um vírus que matou mais de 1.600 vidas nos Estados Unidos na sexta-feira “se foi”.

“Seria realmente ótimo se as pessoas pudessem ser honestas sobre as coisas”, disse ele. “Honesta sobre o que o governo exagerou, honesta sobre o que a vacina realmente é. Tenha alguma transparência na mídia porque simplesmente não é preciso.”

Robert Erikson, 58, que se juntou ao comboio a oeste de Amarillo, Texas, em 2 de fevereiro. 27, descreveu seu caminhão como uma “casa sobre rodas”.

Do lado de fora, dizia “Por Deus e pela Pátria”. No interior, o dorminhoco foi montado por longos trechos na estrada, com um forno, fritadeira, dois fogões de boca e um par de pesos de 12 libras para “manter seu corpo flexível”. Altoids e garrafas de gomas de apoio ao metabolismo estavam em cima da fritadeira.

Erikson disse que geralmente não vota, mas foi para Trump em 2016. Para ele, o comboio não é um movimento político. Em vez disso, ele disse que quer que todas as pessoas no governo renuncie.

“Precisamos começar de novo”, disse ele.

Duncan relatou de Washington. Jasmine Hilton e Peter Hermann contribuíram para este relatório.