Outubro 19, 2021

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“Hacker X” – o americano que criou o império de notícias falsas pró-Trump – se esconde

Arich Lawson | Getty Images

Esta é a história do cérebro por trás de uma das maiores operações de “notícias falsas” nos Estados Unidos.

Por dois anos, ele dirigiu sites e grupos no Facebook que espalharam histórias falsas, teorias da conspiração e propaganda. Sob ele, uma equipe dedicada de escritores e editores pagos para produzir conteúdo enganoso – variando de boatos flagrantes a campanhas políticas – com o objetivo elevado de entregar a eleição de 2016 a Donald Trump.

Por meio de extensos esforços, ele criou uma rede secreta de sites de auto-reforço. Ele planejou uma estratégia para retuitar o seguimento equivocado de figuras-chave, incluindo Trump. Ele enganou cidadãos americanos descuidados, incluindo o próprio pai do hacker, sobre fontes de notícias falsas, e não sobre a mídia convencional.

Estudiosos e governos podem ter emprestado muito à Rússia, disse ele, e todo um corpo que lida com a opinião pública e a psicologia foi projetado e operado dentro dos Estados Unidos.

“A Rússia desempenhou um papel muito pequeno, eles nem mudaram de radar”, o hacker me disse recentemente. “É normal para os políticos. Se você mentir o suficiente, todos vão acreditar.”

Anteriormente conhecido como “Hacker X”, ele agora está pronto para revelar quem ele é e como o fez.

Nota da fonte: Em uma tentativa desesperada de verificar a verdade das afirmações feitas aqui, Ars viu uma correspondência entre o hacker e as empresas notáveis ​​envolvidas na produção de notícias falsas; E-mails enviados a ele por pessoas proeminentes conhecidas do público que possuem (ou estão associadas a) sites de notícias falsos; Formulários fiscais mostrando a renda que ele recebeu de empresas de geração de notícias falsas; Recibos de compra de propriedade de ID, como nomes de domínio; E-mails dele explicando a estratégia aos funcionários e dando-lhes tarefas de rotina; Cópias arquivadas de páginas da web, fóruns e tweets produzidos como parte desse processo maior. Também estamos em contato com fontes nomeadas e não identificadas, algumas das quais confirmaram as alegações de “escritores” e hackers que trabalharam para a mesma empresa.

Ars se referiu à falsa agência de notícias com o pseudônimo de Cola Media, ao exigir que a empresa para a qual trabalhava não fosse divulgada publicamente.

Samurai

O falso novo “hacker ético” do Impressorio que agora decidiu quebrar seu silêncio Robert Willis.

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Alguns membros da comunidade de segurança da informação hoje falam em conferências como um membro ativo de “Rob” e trabalham com a equipe de hackers do Protocolo Sakura Samurai. (Sakura Samurai Em muitos casos, Vulnerabilidades expressas de forma responsável Em sistemas de informática de governo e empresas privadas. Quando eu tive dúvidas sobre os registros de escrita vulneráveis ​​de Sakura Samurai, entrei em contato com Rob pelo menos duas vezes.)

Mas em 2015, Willis era outro hacker em busca de um emprego de TI. Ele já havia conseguido um emprego – mas uma entrevista ainda estava marcada na empresa final.

“Eu estava pensando que não deveria ir para a entrevista”, ele me disse. “Acima de tudo, eu prometi outra empresa.”

Essa empresa final era opaca – não revelaria seu nome ou funções reais de trabalho até que Willis aparecesse pessoalmente. Mas a opacidade se impressionou. Willis decidiu fazer a entrevista.

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Willis em 2017 Ao escrever para o site agora fechado do Conservative Country.

Robert Willis

“Foi-me mostrado onde era um grande edifício corporativo. Recebi instruções para esperar no andar de baixo até que fosse recolhido. O segredo era curioso. Pode ter desanimado algumas pessoas, mas gosto de uma aventura. Raramente encontro alguém além de mim porque eles estavam tão entusiasmados. Nenhuma informação foi dada – por muitos anos eu tive recursos aleatórios, interconectados e de alta tecnologia, desempenhando vários papéis em pequenas empresas privadas.

Antes de seus dias de hacking de protocolo no Sakura Samurai, Willis tinha extensas habilidades técnicas em redes, aplicativos da web, hacking, segurança, otimização de mecanismos de pesquisa (SEO), design gráfico, empreendedorismo e gerenciamento. Ele disse que sabia como usar algoritmos de mecanismo de busca e, uma vez, ele colocaria uma frase aleatória no primeiro lugar dentro de 24 horas em um mecanismo. “Muitos dirão que é impossível / impossível, mas tenho recibos”, disse ele, “e outras pessoas de confiança.”

No local da entrevista, um homem desceu para buscá-lo e eles entraram no elevador com o escritório quase vazio. Lá dentro estava uma mulher esperando perto de três cadeiras. Todos eles se sentaram. Seus anfitriões finalmente revelaram o nome da empresa: Cola Media. Este momento parecia uma grande revelação planejada.

“Eu não estava com medo, mas estava animado para ver o quão louco já havia se tornado [to be], “Willis me disse.” Eu perguntei. Disseram-me que o escritório onde eu estava sentado tinha grandes planos e que eles já haviam contratado os primeiros escritores e professores para a nova atividade.

Entrevistados na empresa disseram a Willis que “tudo deve ser estruturado com a segurança em mente – em casos extremos”.

Se ele conseguir um emprego, sua principal tarefa será expandir rapidamente um site popular de propriedade da Cola Media. Para isso, eles precisam de alguém com o talento diferente de Willis.

Então, a entrevista tomou um rumo político. “Eles me disseram que eram grandes corporações e eram contra o grande governo porque eram basicamente a mesma coisa”, disse Willis. Eles disseram que têm leitores à direita e à esquerda. Eles falaram sobre “liberdade”. Para Willis, que se descreve como um liberal social e um conservador financeiro, parecia certo – “muito punk rock, anarquista de fronteira”.

O entrevistador então disse a ele: “Se você trabalhar para nós, pode ajudar a impedir Hillary Clinton.”

“Eu odiava o establishment, os republicanos e os democratas, e Hillary era o alvo porque ela era o establishment e a única candidata garantida para concorrer à chapa principal no futuro ciclo de 2016”, disse Willis. . “Se eu tivesse escolhido menos mal naquela época, teria sido, sem dúvida, republicano, porque fui para a nova cidade porque os democratas realmente destruíram meu antigo estado natal. Foi um sentimento de boa vingança.”

Willis diz que não há indícios de que a empresa que o contratou seja séria ou que o fará no futuro. Em sua opinião, a empresa está “investigando” seu jornalismo.

Quando Cola lhe ofereceu um emprego, ele aceitou.

Qual é a aparência de um farm de conteúdo?  Não é sexy.  Este é o escritório da Cola.
Mais Zoom / Qual é a aparência de um farm de conteúdo? Não é sexy. Este é o escritório da Cola.

Robert Willis