Agosto 14, 2022

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Jussie Smollett será condenado por mentir à polícia em farsa de crime de ódio

Smollett, 39, foi considerado culpado em dezembro por cinco acusações de conduta desordeira por fazer relatórios falsos sobre o que ele disse ser um crime de ódio anti-gay e anti-negro.

O ator, que é negro e gay, disse à polícia de Chicago que em uma noite fria de janeiro de 2019 dois homens desconhecidos o atacaram, gritaram insultos racistas e homofóbicos para ele, jogaram água sanitária nele e amarraram uma corda em seu pescoço.

Celebridades e políticos correram para defendê-lo publicamente, e a polícia de Chicago investigou o caso como um possível crime de ódio. Mas eles logo determinaram que o ator orquestrou o incidente e pagou dois irmãos que ele conhecia do drama da Fox “Empire” para encenar o incidente para publicidade.

Smollett manteve sua inocência sob juramento durante o julgamento, mas o júri o condenou em cinco das seis acusações criminais após nove horas de deliberações.

Uma acusação de conduta desordeira por um relatório de crime falso é um crime de classe 4 em Illinois, cada um punível com até três anos de prisão e uma multa de US $ 25.000.

O juiz do condado de Cook, James Linn, tem poder discricionário para impor uma sentença concorrente ou consecutiva para cada uma das cinco acusações. Ele pode sentenciar Smollett a liberdade condicional, liberdade condicional, serviço comunitário, restituição ou uma combinação. A liberação condicional é uma liberação com estipulações, mas sem supervisão probatória.

Na audiência de quinta-feira à tarde, a advogada de Smollett, Tina Glandian, argumentou que o veredicto de culpado deveria ser anulado e um novo julgamento concedido com base em erros legais que antecederam e durante o julgamento. Sean Wieber, promotor especial adjunto, disse em resposta que seus argumentos eram “sem mérito” e que a condenação deveria ser mantida.

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A juíza Linn negou o pedido da defesa.

“Eu mantenho minhas conclusões e decisões. Eu acredito que no final das contas o Sr. Smollett recebeu um julgamento justo”, disse ele.

Do que se tratava o caso

As imagens da câmera corporal da Polícia de Chicago da noite do incidente mostraram Smollett com uma corda ainda em volta do pescoço.  Ele testemunhou que removeu o laço após o ataque, mas depois o colocou de volta para mostrar à polícia.

A sentença é o mais recente evento em um caso sinuoso envolvido em questões de racismo, homofobia, celebridade, policiamento e fraude.

Depois que a polícia determinou que seus relatórios eram falsos, Smollett foi indiciado em março de 2019 por 16 acusações de conduta desordeira. Mas o gabinete do procurador do Estado de Cook County, Kim Foxx, retirou todas as acusações semanas depois, dizendo que ele prestou serviço comunitário, não recuperaria sua fiança de US $ 10.000, não era perigoso para a comunidade e não tinha crimes anteriores.

Essa decisão desencadeou um debate sobre se Smollett recebeu tratamento preferenciallevando um juiz a nomear um procurador especialDan Webb, para investigar isso em agosto de 2019. Isso levou a um segundo grande júri, que em fevereiro de 2020 indiciou Smollett em seis acusações criminais.
O que os veredictos de culpado de Jussie Smollett nos dizem
O incidente efetivamente encerrou a carreira de ator de Smollett. Seu personagem era escrito fora de “Império“que terminou em 2020, e embora ele tenha dirigiu e produziu um filmeele ainda não apareceu em outro papel de ator na TV ou no cinema.
No tribunal no final do ano passado, os irmãos Abimbola e Olabinjo Osundairo estavam entre as sete testemunhas de acusação no julgamento. Elas testemunhou que Smollett os dirigiu e os pagou para encenar o ataque em uma tentativa de angariar cobertura da mídia solidária.

“Quem estava no comando dessa coisa?” perguntou o promotor especial Dan Webb.

“Jussie estava”, disse Abimbola Osundairo ao júri.

Smollett testemunhou em sua própria defesa para negar tal plano e disse que pagava aos irmãos apenas por conselhos de treinamento e dicas nutricionais. Ele lançou dúvidas sobre suas verdadeiras motivações e disse que teve uma relação sexual com um dos irmãos, o que o irmão negou.

Smollett não tem crimes anteriores

A principal questão na sentença é se Smollett, que não cometeu crimes anteriores, é condenado à prisão.

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Um ex-promotor do condado de Cook disse à CNN que a falta de antecedentes criminais de Smollett torna improvável uma pena de prisão. Outra razão é que Linn não revogou a fiança de Smollett após sua condenação, disse o ex-procurador, Darren O’Brien.

“Se a pessoa estiver sob custódia em última análise, geralmente ela revoga a fiança”, disse O’Brien, que escreveu guias para sentenças em Illinois publicados pela Ordem dos Advogados do estado. “Essa é outra indicação de que duvido que ele vá para a cadeia.”

O promotor especial Daniel Webb não apresentou uma recomendação de prisão antes da audiência, mas enfatizou em dezembro após a condenação de Smollett de que o ator “não estava nada arrependido” quando foi testado durante o julgamento.

O analista legal da CNN e advogado de defesa criminal Joey Jackson disse anteriormente à CNN que o juiz poderia dar liberdade condicional a Smollett, mas Smollett “se expôs à prisão” quando testemunhou no tribunal.

“Quando você testemunha em um caso, o juiz agora entende o que você disse”, disse Jackson. “O que Jussie Smollett disse foi retumbantemente rejeitado pelo júri. O júri não comprou o que ele estava vendendo.

Além disso, a cidade de Chicago entrou com uma ação contra Smollett em abril de 2019, depois que o ator se recusou a pagar à cidade US$ 130.106,15 pela investigação policial, mostram documentos judiciais. Smollett entrou com uma contra-ação em novembro de 2020.

O Departamento de Direito de Chicago observou no processo da cidade que mais de duas dúzias de policiais e detetives passaram semanas trabalhando no caso de Smollett em 2019, resultando em 1.836 horas extras.

Após a condenação de Smollett em dezembro, a cidade disse que pretendia continuar com o processo.

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Eric Levenson, da CNN, contribuiu para este relatório.