Outubro 1, 2022

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O advogado da família de Ahmaud Arbery promete se opor ao acordo federal com Travis e Gregory McMichael por acusações de crimes de ódio no assassinato de Arbery

Wanda Cooper-Jones pretende se opor ao acordo em uma audiência na segunda-feira, disse o advogado S. Lee Merritt. Tanto Cooper-Jones quanto o pai de Arbery estavam no tribunal na manhã de segunda-feira. Ela foi vista soluçando no início da audiência.

Merritt se pronunciou depois que os documentos foram arquivados no domingo no tribunal federal, antes do julgamento marcado para 7 de fevereiro, mostrando que os réus chegaram a um acordo com os promotores. Os detalhes do acordo não foram especificados, mas Merritt disse que a família “está devastada”.

Os McMichaels foram condenados à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional em um tribunal do condado de Glynn, na Geórgia, no início de janeiro por assassinar Arbery, um corredor negro de 25 anos. Os homens também foram indiciados por acusações federais de crimes de ódio.

Assuntos relativos ao acordo judicial serão ouvidos na tarde de segunda-feira, disse a juíza distrital dos EUA Lisa Godbey Wood. Nos procedimentos da manhã, os McMichaels usavam ternos. Um terceiro homem condenado por seu papel no assassinato, William “Roddie” Bryan, também estava no tribunal vestindo um macacão laranja da prisão.

Travis McMichael deveria comparecer ao tribunal às 14h, e a audiência de seu pai estava marcada para as 14h45.

Cooper-Jones pediu ao Gabinete do Procurador dos EUA, que está processando o caso, para permitir que os McMichaels cumpram suas sentenças de prisão perpétua na prisão estadual. disse Merrit.

“É muito desrespeitoso”, disse ela após a audiência matinal.

‘Traído pelos advogados do DOJ’

O acordo de confissão foi enviado ao Distrito dos EUA para o Distrito Sul da Geórgia para consideração, disse o processo judicial de domingo. Um advogado de Gregory McMichael se recusou a comentar o acordo.

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“O (Departamento de Justiça dos EUA) agiu pelas minhas costas para oferecer aos homens que assassinaram meu filho um acordo para tornar seu tempo na prisão mais fácil para eles servirem”, disse Cooper-Jones em comunicado. “Deixei claro em todos os momentos possíveis que não concordo em oferecer a esses homens um acordo judicial de qualquer tipo. Fui completamente traído pelos advogados do DOJ.”

Merritt chamou a prisão federal de “um clube de campo em comparação com a prisão estadual”, dizendo que as instalações são menos populosas, têm melhor financiamento e são “geralmente mais confortáveis” do que as instalações estaduais, de acordo com tweets de sua conta.

“Ao admitir que foram motivados pelo ódio quando caçaram e assassinaram Ahmaud Arbery, esses homens são transferidos para instalações de detenção federais mais seguras, menos lotadas e mais ordenadas”, disse. Merritt tuitou. “Em essência, eles se gabam publicamente de seu ódio e depois são recompensados ​​pelo governo federal”.
Em 7 de janeiro, antes da sentença dos McMichaels no tribunal estadual, Merritt disse que a mãe de Arbery rejeitou um acordo judicial apresentados por promotores federais que teriam afastado os McMichaels por 30 anos cada.

“Ela rejeitou essa oferta porque acreditamos que hoje o estado avançará com sentenças de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional, e achamos que essa é a sentença apropriada”, disse Merritt à CNN na época.

Bryan não foi mencionado nos processos judiciais de domingo. Bryan, que gravou o vídeo do assassinato de Arbery, foi condenado à prisão perpétua com possibilidade de liberdade condicional.

Merritt se referiu ao acordo de confissão como um “acordo de bastidores” e disse: “Este é um exemplo do Departamento de Justiça literalmente arrancando a derrota das garras da vitória”.

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A Lei Federal de Vítimas de Crime garante à Cooper-Jones “o direito de ser razoavelmente ouvida em qualquer procedimento público envolvendo uma oferta de confissão”, disse Merritt, e ela pretende exercer esse direito no procedimento de segunda-feira.

Antes da notícia do acordo, a seleção do júri no julgamento dos três homens estava marcada para começar em 7 de fevereiro. O juiz Wood explicou na segunda-feira como o julgamento começará: 25 jurados em potencial se sentarão todas as manhãs e outro grupo à tarde, com o objetivo de selecionar 12 jurados e quatro suplentes.

Julgamento chamou a atenção nacional

Os três réus foram condenados por seus papéis no assassinato de Arbery, que aconteceu em 23 de fevereiro de 2020. Os McMichaels disseram à polícia que acreditavam que Arbery era suspeito de roubos recentes no bairro e o seguiram. Bryan, um vizinho, entrou em um veículo e também perseguiu Arbery enquanto ele corria.

Travis McMichael saiu do veículo depois de alcançar Arbery e atirou fatalmente em Arbery enquanto os dois lutavam com a espingarda de McMichael.

Os McMichaels foram presos em 7 de maio de 2020, dias após o vídeo do tiroteio, e Bryan foi preso duas semanas depois.

O julgamento subsequente chamou a atenção nacional, pois as circunstâncias do assassinato envolveram raça, evidências em vídeo e os direitos e limitações da autodefesa com armas de fogo.
O caso se encaixou com os assassinatos de três pessoas negras – Breonna Taylor em Louisville, Kentucky, George Floyd em Minneapolis e Rayshard Brooks em Atlanta – reacendendo preocupação com a injustiça racial e provocando agitação civil em todo o país.
Muito se falou também sobre a investigação anterior ao julgamento – que contou com várias recusas do promotor – bem como as táticas utilizadas por alguns dos advogados de defesa dos réus durante o julgamento que foram questionadas por juristas e observadores do tribunal.
A presença durante o julgamento de líderes dos direitos civis, como o Rev. Al Sharpton e o Rev. Jesse Jackson, trouxe condenação e acusações de influência indevida de pelo menos um advogado de defesa, enquanto os comentários de outro advogado de defesa sobre as unhas de Arbery atraiu fortes críticas da família de Arbery e outros.

Alta Spells da CNN e Travis Caldwell contribuíram para este relatório.

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