Dezembro 3, 2022

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O ex-presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, acusado de extorsão – NBC Chicago

Michael Madigan, ex-presidente da Câmara de Illinois e por décadas um dos legisladores mais poderosos do país, foi acusado de extorsão e suborno de quase US$ 3 milhões na quarta-feira, tornando-se o político mais proeminente envolvido em uma investigação federal de corrupção no governo. o estado.

Madigan, 79, é acusado de 22 acusações, de acordo com a acusação obtido pela NBC 5. Ele “acusa Madigan de liderar por quase uma década uma empresa criminosa cujo objetivo era aumentar o poder político e o bem-estar financeiro de Madigan, ao mesmo tempo em que gerava renda para seus aliados e associados políticos”, de acordo com um comunicado da Procuradoria dos EUA para o Norte Distrito de Illinois

Leia aqui a acusação completa

A ex-editora política da NBC 5, Carol Marin, chamou de “a investigação federal mais abrangente que já vimos sair do Dirksen”.

“A corrupção de um funcionário eleito e seus associados mina a confiança do público em nosso governo”, disse o procurador do Distrito Norte de Illinois, John Lausch, em comunicado. “A acusação alega um esquema multifacetado de longo prazo para usar cargos públicos para ganho privado ilegal. Extirpar e processar o tipo de corrupção alegada na acusação sempre será uma prioridade para este escritório.”

Após o anúncio das acusações na noite de terça-feira, Madigan divulgou a seguinte declaração:

Nunca me envolvi em nenhuma atividade criminosa. O governo está tentando criminalizar um serviço constituinte rotineiro: recomendações de empregos. Isso não é ilegal, e essas outras acusações são igualmente infundadas. Ao longo dos meus 50 anos como funcionário público, trabalhei para responder às necessidades dos meus eleitores, tendo sempre em mente os elevados padrões exigidos e a confiança que o público depositava em mim. Nego inflexivelmente essas acusações e olho para trás com orgulho no meu tempo como autoridade eleita, servindo ao povo de Illinois.

Madigan foi implicado no esquema de suborno em julho. A ComEd admitiu que garantiu empregos, muitas vezes exigindo pouco ou nenhum trabalho, e contratos para seus associados de 2011 a 2019 para tratamento favorável nos regulamentos. A ComEd concordou em agosto em pagar US$ 200 milhões.

Madigan não havia sido acusado anteriormente na investigação e se descreveu como “alvo de ataques cruéis de pessoas que procuravam diminuir minhas muitas conquistas”.

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Anteriormente, dois ex-executivos da ComEd e dois consultores, um antigo associado e confidente de Madigan, foram indiciados por várias acusações federais relacionadas ao suposto esquema para influenciar Madigan – na época identificado apenas como “Funcionário Público A” – em troca de legislação favorável à gigante das concessionárias, dizem os promotores.

As acusações contra Madigan ocorrem quase um ano após sua renúncia da legislatura estadual após quase três décadas no poder.

Madigan foi o mais antigo presidente da Câmara estadual na história moderna dos Estados Unidos e foi apelidado de “Martelo de Veludo” por sua insistência na rígida disciplina partidária. Uma procissão dos principais políticos do estado, incluindo três governadores, foi acusada durante seu mandato, mas os políticos há muito acreditam que o experiente Madigan nunca estaria entre eles.

Como orador, o sempre confiante Madigan tendia a ignorar o escândalo político do dia. Uma porta-voz de Madigan no ano passado negou as alegações relacionadas ao ComEd e disse que Madigan cooperaria com a investigação “que ele acredita que demonstrará claramente que ele não fez nada criminoso ou impróprio”.

Isso não foi bom o suficiente para os membros de sua bancada democrata na Câmara, muitos dos quais não eram nascidos quando Madigan foi empossado pela primeira vez em 1971. Apesar de sua determinação em ganhar um 19º mandato como presidente em janeiro, o apoio foi diminuindo e ele não conseguiu reunir os 60 votos necessários para manter o martelo. Relegado às fileiras da Câmara de 118 membros, ele renunciou ao cargo em 2 de fevereiro. 28 de fevereiro de 2021. Ele renunciou ao cargo de presidente do Partido Democrata de Illinois em 2 de fevereiro. 22.

O ex-chefe de gabinete de Madigan, Timothy Mapes, foi indiciado em maio por mentir sob juramento a um grande júri federal que investigava o ComEd. A acusação disse que Mapes recebeu imunidade para testemunhar e que suas palavras ou provas não podem ser usadas contra ele em um caso criminal, a menos que ele tenha cometido perjúrio.

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Quatro pessoas, incluindo um associado de Madigan, foram indiciadas em novembro por acusações de orquestrar um esquema de suborno com a ComEd.

Entre eles estava Michael McClain, que serviu com Madigan na Câmara nos anos 1970 e início dos anos 1980 antes de se tornar um lobista. Um de seus clientes foi ComEd.

Os outros acusados ​​incluem a ex-CEO da ComEd Anne Pramaggirore; o lobista e ex-executivo da ComEd John Hooker; e Jay Doherty, consultor e ex-diretor da organização sem fins lucrativos City Club of Chicago.

Todos se declararam inocentes.

Além de empregos e contratos, os réus foram acusados ​​de conspirar para que a ComEd contratasse um escritório de advocacia favorecido por Madigan e aceitasse no programa de estágio da ComEd estudantes que residiam no 13º distrito de Madigan, embora alguns não atendessem aos seus requisitos, de acordo com a acusação.

O ex-executivo da ComEd Fidel Marquez se declarou culpado de suborno em setembro, concordando em cooperar com os promotores federais.

Madigan ocupou o martelo na Câmara por quase dois anos, de 1983 a 2021, conduzindo a agenda política independentemente de qual partido controlava o gabinete do governador ou outro órgão legislativo. Ele serviu através dos mandatos de sete governadores. Um, o governador republicano. Bruce Rauner, reclamou que Madigan, não ele, estava no comando do estado.

Sua base de poder era um distrito de classe média perto do Aeroporto Internacional de Midway, no Southwest Side de Chicago, onde seus partidários, muitos nas folhas de pagamento do governo, apareciam para angariar bairros e registrar eleitores. Com um fundo de campanha de oito dígitos, ele poderia escolher candidatos democratas em Illinois para concorrer a cargos e financiar suas corridas. O Chicago Tribune em 2014 encontrou mais de 400 funcionários do governo estadual e local atuais e aposentados com laços de campanha com Madigan. A filha de Madigan, Lisa, atuou como procuradora-geral de Illinois de 2003 a 2019.

Alegações de pagamento para jogar foram levantadas contra Madigan, mas ele as negou e nenhuma resultou em acusações criminais. Em 2013, o chefe do sistema de trânsito Metra Rail de Chicago afirmou depois de ser forçado a sair que Madigan o pressionou a dar empregos e aumentos a favoritos políticos.

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Em setembro de 2019, agentes do FBI invadiram o escritório do Capitólio estadual de um aliado de Madigan, então senador estadual. Martin Sandoval. O distrito do Senado de Sandoval abrangia o de Madigan, e uma intimação federal buscou comunicações entre Madigan e Sandoval.

O ex-presidente do Comitê de Transporte do Senado se declarou culpado no início de 2020 por receber milhares de dólares em contribuições de campanha de uma empresa de câmeras de luz vermelha em troca de bloquear uma legislação que a prejudicaria. Sandoval concordou em cooperar com os promotores federais em sua investigação de corrupção em andamento como parte de seu acordo de confissão, mas morreu em dezembro por complicações do COVID-19.

Documentos judiciais abertos por engano em outro caso revelaram que o FBI havia colocado um dispositivo de gravação em um empresário para gravar secretamente uma conversa com Madigan em 2014.

Os promotores apresentaram acusações contra outro veterano democrata de Chicago, o membro da Câmara Municipal Ed Burke, acusando-o de tomar ações oficiais para ganho privado. Ele se declarou inocente.

Em outubro de 2019, o ex-deputado estadual democrata. Luis Arroyo, um mentiroso Madigan, foi acusado de subornar um colega legislativo com uma oferta de R$ 2.500 por mês em troca do apoio do senador estadual à legislação relacionada a sorteios. Ele se declarou culpado e renunciou.

Madigan tem a reputação de desprezar a mídia e raramente falar em público. Mas quando os repórteres perguntaram em 2019 se ele era um alvo de investigação, Madigan foi enfático.

“Não, eu não sou alvo de nada”, disse ele.

À medida que o escrutínio de Madigan se intensificava, ele também escreveu uma carta aos colegas da Câmara, negando irregularidades ou conhecimento pessoal de qualquer esquema de suborno. Ele disse que nunca esperou que alguém fosse contratado para um trabalho em troca de uma ação que ele tomou. “Ajudar as pessoas a encontrar empregos”, disse ele, “não é um crime”.

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