Agosto 8, 2022

Strobe

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O GM de saída do Pittsburgh Steelers, Kevin Colbert, dá voto de confiança ao QB Mason Rudolph

PITTSBURGH – Com a aposentadoria de Ben Roethlisberger, o cargo de quarterback do Pittsburgh Steelers está oficialmente disponível.

Na segunda-feira, o gerente geral de saída Kevin Colbert deu o ex-backup Mason Rudolph um voto de confiança.

“Se começarmos uma temporada hoje, Mason seria nosso titular, e estamos empolgados para ver onde isso pode ir”, disse Colbert em sua disponibilidade anual com a mídia local antes da combinação da NFL. “Mason está 5-4-1 como titular da NFL, embora em um papel de reserva, mas estamos animados para ver o que vem a seguir para Mason”.

Rudolph foi titular em um jogo dos Steelers em 2021, uma decisão na 11ª hora depois que Roethlisberger testou positivo para COVID-19 um dia antes do jogo da semana 9 contra o Detroit Lions. Rudolph completou 30 de 50 tentativas para 242 jardas com um touchdown e uma interceptação em um jogo que terminou empatado. Em 2019, Rudolph foi titular em oito jogos após a lesão no cotovelo de Roethlisberger no final da temporada. Foi uma temporada tumultuada para o quarterback do segundo ano que terminou com ele completando 62% de suas tentativas com 13 touchdowns e nove interceptações.

Mas os Steelers investiram no desenvolvimento de Rudolph, contratando Matt Canada como treinador de quarterbacks para a temporada seguinte. Depois que o Canadá foi promovido a coordenador ofensivo em 2021, a equipe trouxe o respeitado treinador de quarterbacks Mike Sullivan para trabalhar com o grupo.

“Estou confortável que Mason ganhou mais jogos do que perdeu como titular”, disse Colbert. “Aonde isso pode chegar, veremos. Para ser um titular da NFL com quem você pode vencer, você precisa provar isso em 16 jogos. Estou ansioso para ver isso, se for o caso.”

Rudolph, que está entrando em seu quinto ano com a organização, é o único quarterback do elenco atualmente com contrato para a temporada de 2022, mas Colbert acrescentou que espera que a equipe ofereça uma escolha de primeira rodada. Dwayne Haskinsque passou a maior parte de 2021 como quarterback da equipe de olheiros.

“Estamos empolgados para ver o que Dwayne pode oferecer da competição, ou talvez ele evolua como titular”, disse Colbert.

Mas os Steelers não param por aí.

“Sabemos que vamos aumentar a posição”, disse Colbert. “Não posso dizer como, mas neste momento iremos para o acampamento com quatro.”

Com duas vagas de quarterback aparentemente em disputa, Colbert, Art Rooney II e Mike Tomlin discutiram todos os caminhos possíveis para aumentar o grupo. A equipe poderia selecionar um quarterback com seu No. 20 escolha geral, ou poderia explorar a agência livre e o mercado de comércio.

“Na classe de quarterbacks do draft, há boa qualidade disponível – provavelmente não tantos quanto houve nos últimos anos, mas é o que é”, disse Colbert.

Os Steelers deram uma boa olhada em algumas dessas perspectivas no Senior Bowl, incluindo o Liberty’s Malik Willis e Carolina do Norte Sam Howell. Colbert também ficou de olho no quarterback de Pitt Kenny Picketttendo um lugar na primeira fila para sua temporada de finalistas do Heisman nas instalações que os Steelers e Pitt compartilham.

“Este grupo tem bons jogadores”, disse Colbert. “E há bons jogadores que têm um conjunto de habilidades diferente. Isso é o que foi realmente único em vê-los competir no Senior Bowl, porque a maioria deles estava lá e são todos diferentes. Eu sei que alguns deles serão titulares. . quarterbacks, quarterbacks vencedores, e isso é emocionante.”

A principal prioridade de Colbert – e da equipe – nesta offseason é encontrar um plano pós-Roethlisberger no quarterback, mas os Steelers também precisam substituir Colbert. O gerente geral de longa data está se afastando após o draft da NFL de abril. Colbert disse a Tomlin e Rooney II que 2021 seria sua última temporada como gerente geral em maio de 2021, mas ele pode permanecer na organização em outra função, disse ele.

“É hora, eu acho, do ponto de vista pessoal, e acho que é hora do ponto de vista profissional”, disse Colbert. “Sempre temos que estar abertos a novas maneiras de fazer as coisas e maneiras mais atuais de fazer as coisas, honestamente. E encorajo nossos olheiros mais jovens a me pressionar nesse sentido, mas a melhor solução pode estar fora da organização. Não sei, mas acho que do lado pessoal, com certeza, é o tempo, mas mesmo do lado profissional, temos que estar abertos para tentar ficar à frente do jogo.”

Para encontrar o substituto de Colbert, Colbert e Rooney II estão entrevistando candidatos. A primeira rodada de entrevistas será realizada no início de março, com a segunda rodada prevista para ser concluída após o draft da NFL. Tomlin está envolvido no processo agora, mas Colbert disse que o treinador terá um papel ainda maior na determinação do próximo gerente geral após o draft.

Até agora, os Steelers entrevistaram sete candidatos externos para o cargo, juntamente com duas possibilidades internas em Omar Khan e Brandon Hunt.

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