Setembro 29, 2022

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O que o aumento das infecções por Covid-19 no Reino Unido e na Europa pode significar para os EUA

A taxa diária de casos do país – cerca de 55.000 por dia – ainda é menos de um terço do pico de Omicron, mas os casos estão aumentando tão rápido quanto estavam caindo apenas duas semanas antes, quando o país removeu as restrições relacionadas à pandemia.

A situação na Europa chama a atenção das autoridades de saúde pública por dois motivos: primeiro, o Reino Unido oferece uma prévia do que pode acontecer nos Estados Unidos e, segundo, algo incomum parece estar acontecendo. Nas ondas anteriores, os aumentos nas hospitalizações por Covid ficaram atrás dos saltos nos casos em cerca de 10 dias a duas semanas. Agora, no Reino Unido, casos e hospitalizações parecem estar aumentando em conjunto, algo que deixou os especialistas perplexos.

“Então, obviamente, estamos muito interessados ​​no que está acontecendo com isso”, disse o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, à CNN.

Fauci disse que conversou com seus colegas do Reino Unido, e eles atrelaram o aumento a uma combinação de três fatores. Em ordem de contribuição, disse Fauci, são:

  • A variante BA.2, que é mais transmissível que o Omicron original
  • A abertura da sociedade, com pessoas se misturando mais dentro de casa sem máscaras
  • Diminuição da imunidade de vacinação ou infecção anterior
Em um briefing técnico Sexta-feira, a Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido disse que o BA.2 teve uma taxa de crescimento relativo 80% maior do que a cepa Omicron original, embora não pareça mais provável que leve à hospitalização.
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Dado que BA.2 não parece estar causando doenças mais graves – pelo menos não na população britânica altamente vacinada – não está claro por que as hospitalizações estão aumentando.

“A questão da internação é um pouco mais intrigante, porque embora as internações estejam aumentando, é muito claro que o uso de leitos de UTI não aumentou”, disse Fauci. “Então, os números de internações são um reflexo real dos casos de Covid, ou há uma dificuldade em decifrar entre as pessoas que chegam ao hospital com Covid ou por causa da Covid?”

Os EUA, como o Reino Unido, suspenderam a maioria das medidas de mitigação à medida que as infecções por Covid-19 caíram. Há duas semanas, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA mudaram a forma como mede o impacto do Covid-19 nas comunidades. O nova métrica – que depende de internações e capacidade hospitalar, além de casos – acabou com as recomendações de mascaramento para a maior parte do país. Estados e escolas seguiram o exemplo, levantando os requisitos de mascaramento interno.

“Sem dúvida, abrir a sociedade e ter pessoas se misturando dentro de casa é claramente algo que contribui, assim como a diminuição geral da imunidade, o que significa que realmente temos que ficar atentos e ficar de olho no padrão aqui”. disse Fauci. “Então essa é a razão pela qual estamos observando isso com muito cuidado.”

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Michael Osterholm, que dirige o Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, disse à CNN que “é como um alerta climático. No momento, os céus estão ensolarados e brilhantes, e esperamos que continuem assim. Mas poderíamos . tem algum tempo ruim à noite, e nós simplesmente não sabemos.”

O que BA.2 fará nos EUA?

BA.2 vem crescendo de forma constante nos EUA. Na semana passada, o CDC estimou que estava causando cerca de 12% dos novos casos de Covid-19 aqui.

Enquanto isso, BA.2 agora responde por mais de 50% dos casos no Reino Unido e em vários outros países europeus.

“O ponto de inflexão parece estar em torno de 50%”, disse Keri Althoff, epidemiologista da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “É quando realmente começamos a ver essa variante flexionar seu poder na população” no que diz respeito a mostrar sua gravidade.

Althoff disse que embora o Reino Unido possa fornecer um vislumbre do futuro, existem diferenças importantes que afetarão o desempenho do BA.2 nos Estados Unidos.

No Reino Unido, 86% das pessoas elegíveis são totalmente vacinadas e 67% são reforçadas, em comparação com 69% das vacinadas elegíveis e 50% reforçadas nos EUA.

“O que vemos acontecendo no Reino Unido talvez seja uma história melhor do que deveríamos esperar aqui”, disse Althoff.

Na Holanda, levou cerca de um mês para BA.2 superar BA.1, ela observou. Se a mesma linha do tempo ocorrer nos EUA, isso significaria que a variante está decolando assim como a imunidade gerada pelas infecções Omicron do inverno estará diminuindo.

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“Estou preocupado com isso”, disse Althoff. “Mas estávamos em uma situação semelhante na primavera passada, onde realmente tínhamos esperança de que as coisas se acalmassem, e tivemos um pouco de verão, e depois fomos derrotados pela Delta.”

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Será importante que as pessoas entendam que podem tirar suas máscaras por algumas semanas, disse Althoff, mas também podem precisar voltar a usá-las regularmente se os casos aumentarem.

“Podemos ver outra onda de doenças em nossos hospitais”, disse ela.

Althoff também estará observando de perto dados de águas residuais durante as próximas semanas.

“A vigilância de águas residuais é um avanço incrível em como podemos monitorar o SARS-CoV-2 e o que ele está fazendo na população sem precisar, realmente, de qualquer contribuição das pessoas”, disse ela. “Ficar de olho na vigilância das águas residuais é uma ferramenta importante para entender para onde o vírus está indo e se está aumentando em termos de infecção”.

Preparando-se para a próxima onda

A proteção contra a próxima variante deve começar com a vacinação.

“Nós absolutamente temos que continuar a encontrar pessoas não vacinadas e vacina-las”, disse Althoff.

Fauci concordou que as taxas de vacinação poderiam ser melhores em todas as faixas etárias, mas disse que os números atuais são especialmente ruins para as crianças. Dados coletados pelo CDC mostram que cerca de 28% das crianças de 5 a 11 anos estão totalmente vacinadas, enquanto 58% das crianças de 12 a 17 anos tomaram duas doses da vacina Covid-19.

Mesmo que as crianças mais novas, com menos de 5 anos, ainda não possam ser vacinadas, estudos recentes mostraram que crianças pequenas são menos propensas a pegar Covid-19 quando estão cercadas por crianças mais velhas e adultos vacinados.

“Então, a maneira de protegê-los é cercar as crianças, na medida do possível, com pessoas vacinadas e reforçadas para que você tenha um certo véu de proteção ao redor delas”, disse Fauci.

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Também será importante continuar a ser flexível.

“O importante neste experimento maciço em que estamos abandonando todas as máscaras e restrições é que temos que permanecer diligentes em termos de monitoramento e testes e estar preparados para possivelmente reverter muito do relaxamento dessas restrições”, disse Deborah Fuller. , um microbiologista da Universidade de Washington.

“Não podemos baixar a guarda, porque a mensagem que as pessoas recebem quando dizem ‘estamos levantando as restrições’ é que a pandemia acabou. E não acabou”, disse ela.