Setembro 29, 2022

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OneWeb: agência espacial russa se recusa a lançar satélites de internet, aponta sanções do Reino Unido

A OneWeb, uma startup de satélite com sede em Londres que busca conectividade global com a Internet e uma concorrente importante da constelação de Internet por satélite StarLink de Elon Musk, deve lançar um lote de 36 satélites de Internet na sexta-feira como parte de seu plano para uma constelação de 648 satélites. Mas esses planos estão agora em risco, já que a Roscosmos, a agência espacial da Rússia, parece destinada a bloquear o esforço.

Um foguete Soyuz construído na Rússia e operado pela francesa Arianespace SA deveria levar os satélites à órbita baixa da Terra, sendo lançado do Cosmódromo de Baikonur, de propriedade russa, no Cazaquistão. A OneWeb e a Rússia assinaram um acordo de vários anos para lançamentos de satélites, com a empresa lançando seus satélites exclusivamente no foguete russo Soyuz.

Mas Dmitry Rogozin, diretor-geral da Roscosmos e ex-vice-primeiro-ministro com talento para retórica inflamatória, está se recusando a prosseguir com o que deveria ser um lançamento de rotina em resposta às sanções do Reino Unido à Rússia após a invasão da Ucrânia.

A agência está solicitando que o governo do Reino Unido venda todas as participações na OneWeb e que a empresa garanta que os satélites não serão usados ​​para fins militares, de acordo com um ultimato anunciado Twitter da conta oficial da Roscosmos. Roscosmos enfatizou que as demandas são “devido à postura hostil do Reino Unido em relação à Rússia” na quarta-feira. O prazo para os pedidos a serem atendidos é quinta-feira, às 21h30, horário de Moscou, disse Rogozin em um comunicado. entrevista com a Rússia 24.
A OneWeb já tem 428 satélites em órbita, com sua último lançamento de satélites no mês passado. A empresa está trabalhando para atrair clientes e pagar os investidores depois que o governo do Reino Unido e a indiana Bharti Global salvou a partir de falência em 2020.

Rogozin twittou declarações extravagantes no passado em resposta às sanções ocidentais – ou seja, em 2014, após a anexação russa da Crimeia. “Depois de analisar as sanções contra nossa indústria espacial, sugiro levar os EUA para seus astronautas à Estação Espacial Internacional usando um trampolim”, disse Rogozin na época. no Twitter após as sanções dos EUA contra o setor espacial da Rússia.

Apesar dos tweets e entrevistas extravagantes de Rogozin, os Estados Unidos e Rússia historicamente cooperaram no espaço. Embora as tensões na Terra tenham levado a ameaças de saída prematura, Rogozin prometeu que a Rússia permanecerá parceira da NASA na Estação Espacial Internacional pelo menos até que a estação seja aposentada.
Os legisladores britânicos não mostraram sinais de se curvar a Roscomos e se submeter às exigências. “Não há negociação na OneWeb: o governo do Reino Unido não está vendendo sua participação”, tuitou Kwasi Kwerteng, Secretário de Negócios e Energia do Reino Unido na quarta-feira. “Estamos em contato com outros acionistas para discutir os próximos passos…”

A OneWeb não respondeu imediatamente ao pedido de comentário da CNN.

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