Agosto 14, 2022

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Pentágono deve aprovar Guarda Nacional para comboios de caminhões DC

WASHINGTON (AP) – O Pentágono deve aprovar o envio de 700 a 800 soldados desarmados da Guarda Nacional para a capital do país, disse uma autoridade dos EUA na terça-feira, diante de comboios de caminhoneiros que planejam protestos contra as restrições da pandemia a partir da próxima semana.

O governo do Distrito de Columbia e a Polícia do Capitólio dos EUA estão solicitando a assistência da Guarda Nacional. As tropas seriam usadas em grande parte para ajudar a controlar o tráfego e devem vir da Guarda Nacional do distrito e de três estados, disse o funcionário, que falou sob condição de anonimato para discutir ajuda ainda não formalmente aprovada.

Modelados após os recentes protestos de caminhoneiros no Canadá, comboios de caminhões separados foram planejados por meio de fóruns online com nomes como People’s Convoy e American Truckers Freedom Fund – todos com diferentes pontos de partida, datas de partida e rotas. Alguns estão programados para chegar a tempo do discurso do presidente Joe Biden sobre o Estado da União na próxima terça-feira, 1º de março, embora outros possam chegar depois.

O secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, disse que o governo de DC e a Polícia do Capitólio solicitaram que o pessoal da Guarda Nacional “forneça apoio nos pontos de controle de tráfego dentro e ao redor do distrito” e esteja pronto em caso de “possíveis interrupções nas principais artérias de tráfego”. Ele também disse que nenhuma decisão formal sobre os pedidos foi tomada.

Os comboios seguem o recente protesto dos caminhoneiros canadenses que fecharam a fronteira mais movimentada dos EUA com o Canadá atravessando e sitiando as ruas da capital, Ottawa, por semanas para protestar contra as restrições da pandemia do governo. Os vários bloqueios foram quebrados pela polícia na semana passada, com mais de 100 detenções.

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Resta saber se algum dos comboios dos EUA tentaria fechar ativamente as ruas de Washington, como seus colegas canadenses fizeram em Ottawa. Alguns organizadores de comboios falaram de planos para percorrer brevemente a cidade e depois se concentrar em fechar o Beltway, que circunda a capital.

Uma declaração do People’s Comvoy diz especificamente que os caminhões “NÃO entrarão em DC propriamente dito”. Esse comboio está planejando embarcar na quarta-feira do sul da Califórnia e chegar a DC por volta de 5 de março.

Os comboios dos EUA buscam uma suspensão imediata do que dizem ser restrições pandêmicas pesadas do governo, como mandatos de máscaras e requisitos de vacinas. O site do American Truckers Freedom Fund diz que o grupo está protestando contra “o exagero não científico e inconstitucional do governo federal”.

As vacinas provaram ser altamente eficazes na prevenção de infecções por COVID-19, especialmente doenças graves e morte, e as máscaras de alta qualidade oferecem forte proteção contra a propagação ou contração da doença. O sentimento público, especialmente entre os conservadores, está mudando contra os mandatos do governo à medida que a pandemia entra em seu terceiro ano.

O organizador do People’s Convoy, Mike Landis, em um depoimento em vídeo no site do grupo, disse que a atual vacina COVID “ainda não foi comprovada”, mas apoiou a escolha individual de tomá-la ou não. Landis disse que o comboio estava aberto a todos os veículos e disse que o objetivo principal era pressionar Biden a suspender o estado de emergência nacional.

“Queremos que este governo traga de volta a Constituição”, disse Landis. “Não queremos estar sob um regime de ditadura ao estilo do comunismo, como estamos agora.”

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Um estado de emergência nos EUA foi declarado pelo ex-presidente Donald Trump em março de 2020. Na semana passada, Biden anunciou sua intenção de estendê-lo além da data de expiração atual de 1º de março.

Os sites que organizam os comboios de caminhoneiros americanos remetem diretamente à inspiração do movimento canadense. Uma declaração no site People’s Convoy presta homenagem aos “nossos bravos e corajosos vizinhos do norte – nossos irmãos e irmãs canadenses que lideraram o ataque”.

O chefe do Departamento de Polícia Metropolitana, Robert Contee, disse na sexta-feira que seu departamento estava monitorando de perto a mudança de informações e dedicaria mais horas de trabalho à polícia em um estado de alerta elevado nas próximas semanas. Enquanto isso, ele alertou os moradores de DC para ficarem alertas para problemas inesperados de tráfego.

“Haverá interrupções no tráfego, esse tipo de coisa”, disse Contee. “Acho que precisamos ser muito sinceros com o público sobre algumas das expectativas, com base no que vimos em Ottawa, que podemos ver aqui no Distrito.”

Contee chamou o impasse de Ottawa de “uma situação incrível – uma que não vimos aqui no Distrito de Columbia”.

Contee e a prefeita Muriel Bowser previram distúrbios de forma memorável vários dias antes do ataque de 1º de janeiro. 6, 2021, insurreição no Capitólio. Eles alertaram os moradores para ficarem dentro de casa e pediram recursos adicionais, mas a Polícia do Capitólio e a Guarda Nacional ainda foram pegas despreparadas quando multidões de apoiadores de Trump invadiram o prédio, resultando em várias mortes e vários feridos.

As memórias remanescentes desse desastre alimentaram um maior sentimento de ansiedade e especulação sobre os próximos comboios. Mas Bowser disse que ainda não estava alertando os moradores para evitar a área do Capitólio ou o National Mall.

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“Ainda não estamos em um ponto para dar instruções específicas aos moradores. Nós vamos”, disse Bowser.