Agosto 14, 2022

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Professor de Columbia desafia o ranking de faculdades do US News & World Report

Todo mundo sabe que os alunos aprimoram seus currículos quando se inscrevem na faculdade. Mas um professor de matemática está acusando a Universidade de Columbia de melhorar seu próprio currículo – ou pior – para subir no importante ranking do US News & World Report das melhores universidades.

Michael Thaddeus, especialista em geometria algébrica em Columbia, desafiou o número da universidade. 2º lugar este ano com uma análise estatística que descobriu que os principais dados de apoio eram “imprecisos, duvidosos ou altamente enganosos”.

Dentro uma crítica empolgante de 21 páginas em seu site, o dr. Thaddeus não está apenas desafiando a classificação, mas redobrando o debate sobre se as classificações das faculdades – usadas por milhões de futuros estudantes universitários e seus pais – são valiosas ou até mesmo precisas.

A Columbia disse que manteve seus dados. Autoridades disseram que não havia um padrão aceito pela indústria para os dados que entram nos rankings das faculdades – cada projeto de classificação faz isso de maneira diferente – e eles se esforçaram para atender aos requisitos técnicos estabelecidos pela US News. Mas, eles disseram, a universidade não estava necessariamente defendendo o processo.

A disputa tomou conta do mundo da educação, e os funcionários da universidade estão na posição embaraçosa de tentar se defender contra a investigação de um de seus próprios professores titulares, sem alienar ele ou seus colegas.

“Acho que a maioria das instituições ficaria feliz se os rankings fossem embora”, disse Colin Diver, ex-presidente do Reed College, que está lançando um livro sobre os rankings universitários.

“Mas enquanto os rankings forem levados a sério pelos candidatos, eles serão levados a sério pelos educadores.”

Este ano, Columbia subiu para No. 2 do nº. 3, superado apenas por Princeton no No. 1 lugar e empatado com Harvard e MIT

Dr. Thaddeus observa que a Columbia ficou em 18º lugar em 1988, um aumento que ele sugere ser notável.

“Por que as fortunas de Columbia melhoraram tão dramaticamente?” ele pergunta em sua análise.

Ele não questiona que, de certa forma, a Columbia se fortaleceu ao longo dos anos, disse ele em uma entrevista por Skype esta semana de Viena, onde está em um período sabático. Mas algumas das estatísticas imediatamente despertaram sua suspeita porque não estavam de acordo com suas próprias observações como professor em sala de aula.

Pesquisando mais, ele disse que encontrou discrepâncias com outras fontes de dados que ele acredita que fizeram as turmas de graduação parecerem menores do que são, fizeram os gastos com instrução parecerem maiores do que são e fizeram os professores parecerem mais instruídos do que são.

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Funcionários da Columbia disseram que os números podem ser divididos de diferentes maneiras, inclusive de maneiras que seriam ainda mais favoráveis ​​à universidade, e que as fontes públicas de dados do Dr. Thaddeus nem sempre foram a palavra final. Questionado sobre o Dr. A análise de Thaddeus, o US News & World Report não abordou os detalhes, mas disse que dependia das escolas para relatar com precisão seus dados.

Funcionários da universidade disseram que sua ascensão dificilmente foi tão precipitada quanto o Dr. Tadeu sugeriu. De 1988 a 1989, a universidade saltou 10 lugares, passando de 18º para oitavo, em grande parte porque os rankings se baseavam mais em dados e menos em uma pesquisa de reputação entre reitores de universidades. Ele ficou entre os cinco primeiros por uma década, disse a Columbia.

Alunos do ensino médio e seus pais confiam nos rankings como uma forma supostamente objetiva de julgar a quais faculdades se candidatar. Os presidentes das faculdades temem que uma queda nas classificações manche a reputação de sua escola e impeça os melhores alunos de se candidatarem. Os críticos dos rankings dizem que os critérios que entram neles – como tamanho da turma e gastos com instrução – podem ser manipulados, e que o próprio ato de classificar as escolas produziu conformismo na corrida para o topo.

“Dizer, como o US News faz, vamos classificar 392 instituições de uma a 392 é simplesmente absurdo, e força toda a diversidade maravilhosa desse grupo em um único modelo”, disse o Sr. disse Mergulhador.

A fórmula que o US News desenvolveu, disse ele, tende a recompensar a riqueza e a reputação. Vinte por cento do ranking é baseado na reputação de uma escola entre outros administradores universitários, que se torna “uma câmara de eco”, disse o Sr. disse Mergulhador. “Suas doações estão no topo, suas doações de ex-alunos estão no topo e seus gastos por aluno estão no topo”, disse ele. “Eles são os mais ricos.”

Os rankings levaram as faculdades a fazer mudanças relativamente benignas na cultura, mas também houve algumas fraudes, disse o Sr. disse Mergulhador. “Houve repetidas evidências de não apenas jogar com o sistema”, disse ele, mas também “deturpação total, mentira total”.

No ano passado, um ex-reitor da escola de negócios da Temple University foi considerado culpado de usar dados fraudulentos entre 2014 e 2018 para melhorar o ranking nacional da escola e aumentar a receita. O programa de MBA on-line da escola foi classificado como o melhor do país pelo US News & World Report nos anos em que ele falsificou dados.

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Ao longo dos anos, outras escolas Como Colégio IonaClaremont McKenna College e Emory University foram encontrados para falsificar ou manipular dados.

Quando o Sr. Diver era reitor da faculdade de direito da Universidade da Pensilvânia, disse ele, a escola aumentou o peso que deu às pontuações do LSAT nas admissões porque as pontuações dos testes eram importantes no ranking do US News.

“Conversei com muitos dos meus colegas reitores nas escolas hipercompetitivas e todos eles fizeram isso”, disse ele. “Isso é corrupto? Não, não é corrupto. Isso significa que muitas vezes você vai colocar na lista de espera ou rejeitar candidatos maravilhosos que têm histórias de vida fantásticas.”

Dr. Thaddeus não fez uma análise sistemática de outras universidades além de Columbia, mas tem uma agenda maior.

Ele acredita que todos os rankings são “intrinsecamente suspeitos”, disse ele, porque são baseados em informações da instituição que está sendo classificada.

Há pouco ou nenhum monitoramento independente. “Quem tem o poder de auditar os livros dessas organizações que fazem os relatórios?” ele disse. “É assustador. Não há quase nada.”

Dr. Thaddeus encontrou discrepâncias em critérios importantes que entram nas classificações: tamanho da turma, proporção de professores com o grau mais alto em sua área, porcentagem de professores em período integral, proporção de alunos por corpo docente e quantidade de gastos com instrução . Essas categorias representam cerca de um quinto da fórmula de classificação usada pelo US News.

A Columbia afirmou que 100% de seu corpo docente tinha “graus terminais”, os mais altos em seu campo; Harvard, por exemplo, reivindicou 91 por cento, disse ele.

Ao se debruçar sobre os 958 membros do corpo docente em tempo integral do Columbia College listados em seu site (a única lista pública que ele conseguiu encontrar), o Dr. Thaddeus veio com 69 pessoas (ele já corrigiu para 66) cujo grau mais alto, se houver, era um bacharelado ou mestrado (não incluindo um mestrado em belas artes) ou um diploma que não estava no campo que eles estavam ensinando .

Eles incluem estudiosos ilustres como o escritor Orhan Pamuk, que ganhou o Prêmio Nobel, mas recebeu um Bacharelado em Artes pela Universidade de Istambul.

“Columbia certamente seria um lugar menor sem eles”, disse o Dr. Tadeu escreveu.

Funcionários da Columbia disseram que o Dr. Thaddeus estava fixado no Ph.D., mas isso em muitas áreas – como a escrita – pode não ser o grau relevante. O número de 100 por cento foi arredondado, disseram as autoridades, e eles acreditavam que tinham alguma margem de manobra para decidir o que constituía um grau terminal para campos específicos.

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Dr. O próprio Tadeu é listado pela Colômbia como tendo um D.Phil., o equivalente a um Ph.D., de Oxford. Ele conta que após defender com sucesso sua tese, nunca se preocupou em comparecer à cerimônia em que o diploma seria formalmente conferido, mas se colocaria na coluna dos titulares de diplomas terminais.

Das universidades mais bem classificadas, a Columbia obteve a melhor pontuação na porcentagem de turmas com menos de 20 alunos – 82,5%, disse o Dr. disse Tadeu. Mas, olhando para o diretório de classes, ele calculou que o número correto provavelmente estava entre 62,7% e 66,9%.

Funcionários da Columbia disseram que o diretório de classes Dr. Thaddeus confiou não era um registro oficial de inscrição usado pelo registrador.

Usando dados publicamente disponíveis, o Dr. Thaddeus também contestou a proporção de 6 para 1 de alunos para professores da Columbia, calculando que, usando a metodologia do US News, deveria estar entre 8 para 1 e 11 para 1. Funcionários da Columbia disseram que, se incluíssem todos os professores de meio período, a proporção seria ainda menor que 6 para 1, mas eles acreditavam que estavam cumprindo o espírito do que o US News queria.

Na área financeira, o Dr. Thaddeus descobriu que a alegação da Columbia de que gastava US$ 3,1 bilhões anualmente em instrução era “implausivelmente grande” – mais do que Harvard, Yale e Princeton juntas. Ele disse que a Columbia parecia estar incluindo o atendimento ao paciente nos gastos, algo que ele observou que a Universidade de Nova York, por exemplo, não faz, em detrimento do ranking.

As autoridades da Columbia confirmaram essencialmente esse ponto de sua análise, dizendo que a universidade educa cerca de 4.000 estudantes equivalentes em tempo integral nas áreas médicas, e que instrução e atendimento geralmente acontecem ao mesmo tempo.

Dr. Thaddeus, que leciona na Columbia há 24 anos, tem como hobby provocar seu empregador. Ele disse que foi radicalizado pela experiência de ser presidente do departamento de matemática de 2017 a 2020, quando descobriu o quão secreta era a universidade. Desde então, ele tem desafiado a administração em assuntos como o inchaço administrativo, a gestão de seu patrimônio e, agora, os rankings.

“Sou um intrometido porque estou disposto a defender causas que outras pessoas não adotaram”, disse ele, acrescentando que, quando se trata do ranking, “as pessoas não gostam de falar sobre isso, assim como não gosto de falar sobre cola nos exames.”