Maio 22, 2022

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Tonga atingida pelo tsunami entra em confinamento depois que trabalhadores que ajudam a entregar ajuda pegam Covid | Vulcão Tonga

Tonga entrará em confinamento depois de registrar dois casos de Covid-19 entre trabalhadores portuários que ajudam a distribuir ajuda internacional após a erupção vulcânica e o tsunami que devastou o país do Pacífico no mês passado.

Os casos parecem confirmar os temores entre as autoridades tonganesas de que a chegada de ajuda possa trazer um surto do vírus, o que pode representar um perigo maior para Tonga do que o tsunami.

O primeiro-ministro, Siaosi Sovaleni, disse que o bloqueio, que começa às 18h de quarta-feira, será aberto, mas durará pelo menos 48 horas, quando será revisto.

O bloqueio nacional exigirá que as pessoas fiquem em casa, com apenas serviços essenciais autorizados a funcionar. Desde que o bloqueio foi anunciado, as pessoas estão lutando para obter suprimentos, com fotografias surgindo de filas na rua em frente a bancos e lojas, enquanto as pessoas buscam dinheiro e comida.

Tonga ainda está se recuperando do erupção do vulcão submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai em 15 de janeiro, que enviou gás a 20 km no ar, provocou um tsunami, com ondas chegando a 15 metros (49 pés), e cobriu o país em cinzas.

Três pessoas morreram em Tonga como resultado do tsunami e o governo tonganês estima que 84% das pessoas no país foram afetadas por ele. Em algumas ilhas e aldeias, todas as casas foram destruídas pelo tsunami.

A ajuda internacional chega a Tonga desde o desastre, com navios e aviões chegando da Austrália, Nova Zelândia, Japão, Grã-Bretanha e China.

A entrega de suprimentos de ajuda humanitária, incluindo água a granel, kits de higiene e abrigos, pretendia ser sem contato.

Tonga permaneceu livre de Covid durante grande parte da pandemia, relatando apenas um único caso em um viajante que retornava em outubro. Viajar para Tonga geralmente exige que os viajantes passem três semanas em quarentena.

O caso em outubro, que também levou a um bloqueio, provocou um grande salto nas taxas de vacinação em Tonga, com o governo confirmando que o número de pessoas totalmente vacinadas passou de cerca de 35% antes do primeiro caso ser confirmado para 62% quatro dias depois.

Mais de 20 casos de Covid-19 foram relatado entre os marinheiros ao redor do HMAS Adelaide, que partiu da Austrália para Tonga com suprimentos na semana seguinte à erupção. Também houve infecções por Covid entre tripulantes em voos de ajuda do Japão e da Austrália.

Tonga recuou um voo de ajuda da Austrália devido a um caso positivo de Covid a bordo.

Pequenas nações do Pacífico, incluindo Kiribati e Palau, foram entre os últimos lugares que permaneceram livres de Covid, devido ao seu afastamento e proibições estritas de viagens internacionais. No entanto, no último mês, surtos de Covid-19 varreram muitas nações do Pacífico, incluindo Samoa, Ilhas Salomão, Kiribati e Palau. Apenas alguns dos menores países do Pacífico – Tuvalu, Nauru e Ilhas Cook – ainda estão livres do Covid.

O bloqueio em Tonga ocorre quando muitas casas e empresas permanecem sem acesso à Internet depois que o tsunami cortou o único cabo de fibra óptica que conecta Tonga ao resto do mundo. As autoridades esperam que os reparos sejam concluídos dentro de uma semana ou duas.

Cerca de 61% das 105.000 pessoas de Tonga estão totalmente vacinadas, de acordo com Our World in Data.

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