Dezembro 6, 2021

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Um “incidente” ocorreu com o Telescópio Espacial James Webb

Mais Zoom / O técnico está perto de algumas partes do vidro principal do James Web Space Telescope.

Uma pequena atualização sobre a data de lançamento programada do Telescópio Espacial James Web de US $ 10 bilhões saiu da NASA na segunda-feira, e não é exatamente uma informação de partir o coração.

A data “anterior” de lançamento do telescópio espacial maior será de 18 de dezembro a pelo menos 22 de dezembro, após o que ocorreu um “incidente” durante as operações de processamento na plataforma de lançamento em Crowe, Guiana Francesa. É lá que o telescópio será lançado no foguete Ariane 5 fornecido pela Agência Espacial Europeia.

“Os técnicos estão se preparando para combinar calor com um adaptador de veículo de míssil usado para integrar o laboratório com a parte superior do foguete Ariane 5”, disse a NASA. Disse em uma postagem de blog. “O lançamento repentino e não planejado da faixa de fixação – que protege o adaptador do veículo de lançamento da web – ressoou por toda a torre de vigia.”

Para ser honesto, palavras como “incidente”, “repentino” e “vibração” não são expressões que gostaríamos de ouvir sobre o manuseio de um instrumento sofisticado e quase insubstituível como um telescópio web. No entanto, a NASA, a Agência Espacial Europeia e a operadora do foguete Arianespace têm planos de avançar.

A NASA está investigando uma equipe de revisão de anomalias e conduzindo mais testes para confirmar que o incidente não danificou nenhuma parte do telescópio. A NASA anunciou que fornecerá uma atualização quando o teste for concluído neste fim de semana. Uma fonte sênior da agência espacial disse que o teste está sendo executado antes do previsto e que a data de lançamento em 22 de dezembro deve ser adiada se alguns problemas sérios não forem identificados.

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Quaisquer contratempos que ocorram agora no progresso de Webb em direção ao lançamento são particularmente dolorosos, pois chegar a esse ponto é um longo, longo caminho. O dispositivo de rastreamento da NASA para o telescópio espacial Hubble foi lançado há uma década a um custo de US $ 1 bilhão. Desde então, problemas técnicos e atrasos destruíram o complexo telescópio.

A teia é difícil de criar porque seus 6,5 metros de vidro têm que se expandir por conta própria quando atinge a órbita a 1,5 milhão de quilômetros da Terra. Este é um processo muito complexo e existem mais de 300 pontos únicos na central de monitoramento. A NASA tem dificuldade para testar tudo na Terra sob condições que refletem a temperatura, pressão e microgravidade do espaço profundo.

Thomas Surbuchen, chefe de ciência da NASA, disse que é importante para a NASA se certificar de que o telescópio está em boas condições antes de ser lançado na segunda-feira. “Espero que a equipe faça tudo o que puder para preparar o calor para explorar o passado de nosso universo”, escreveu ele. No Twitter. “É claro que vale a pena esperar por essa mudança.”